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¿Qué es la EPOC y cuáles son los síntomas?

EPOC Marbella

 
 

Según los últimos estudios que se conocen la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es la cuarta causa de muerte tras la cardiopatía isquémica, el cáncer y las neumonías. Junto con el asma, origina la muerte de 3,6 millones de personas en todo el mundo, dan a conocer las investigaciones publicadas en The Lancet Respiratory Medicine, financiadas por la Fundación Bill & Melinda Gates. ¿Qué sabemos de esta enfermedad respiratoria y qué tratamientos existen en HC Marbella?

 

Entramos en detalles con el Dr. Ricardo Aguilar PerezGrovas, especialista en Neumología en HC Marbella.

 

Se trata de una enfermedad que desarrollan mayoritariamente las personas fumadoras pero, ¿se conocen algunas causas a la predisposición a su desarrollo?

 

Aunque la gran mayoría de los pacientes con EPOC son fumadores, la exposición crónica a la inhalación de otras partículas y gases nocivos, incluyendo el humo pasivo y el uso de combustible de biomasa, pueden llegar a producir el padecimiento y se estima que hasta un 20% de los pacientes nunca han sido fumadores. La cantidad de humo inhalado y el tiempo de exposición contribuyen a la severidad de la EPOC, sin embargo, se conoce la existencia de factores predisponentes genéticos, ambientales y ocupacionales que aumentan la posibilidad de desarrollar la enfermedad, con lo que en ocasiones no es necesario haber fumado mucho ni mucho tiempo para tener EPOC.

 

¿Qué tipos de EPOC existen?

 

La EPOC es una enfermedad para la cual actualmente se investiga mucho y sus definiciones están en constante cambio. Tradicionalmente se ha divido en EPOC tipo Bronquitis Crónica y en EPOC tipo Enfisema, sin embrago hoy se considera un abanico más grande de presentaciones clínicas y rasgos distintos que influyen en el pronóstico de la enfermedad, la guía Española de la EPOC (gesEPOC.com) considera la existencia de llamados Fenotipos según estas diferencias, tomando en cuenta el número de agudizaciones de la enfermedad por año y la relación entre otra enfermedad pulmonar crónica conocida, que es el asma.

 

¿A qué otra enfermedad se puede asociar la EPOC?

 

Debido a que la causa principal de la enfermedad es el consumo de tabaco, la EPOC se suele acompañar, o asociar, a las distintas enfermedades que también derivan del mismo, como enfermedades cardiovasculares (Hipertensión arterial, Cardiopatía Isquémica, arritmias, etc.), enfermedades cerebrovasculares (Ictus), osteoporosis, depresión y ansiedad, así como un aumento en el riesgo de desarrollar Cáncer de Pulmón, entre otras.

 

¿Qué síntomas deben alertarnos de que podemos estar padeciendo esta enfermedad?

 

Lamentablemente la EPOC no suele dar síntomas inicialmente, esto aunado al gran desconocimiento que aún existe con respecto a la enfermedad, contribuyen al hecho de que hasta un 70% de la población que la padece no lo sepa.

 

La presencia de sensación de falta de aire con los esfuerzos (caminar, subir cuestas, escaleras, etc), la tos crónica (con o sin expectoración), y la limitación progresiva a la actividad física en un paciente con historia de tabaquismo, son síntomas que deben alertarnos y no justificar dichos síntomas a causa de la edad o al desacondicionamiento físico.

 

¿En qué consiste el diagnóstico de la EPOC?

 

El diagnóstico de la enfermedad se lleva a cabo con una sencilla y económica prueba que podemos realizar en la consulta de Neumología, se trata de la Espirometría, en la cual medimos la capacidad pulmonar mediante una maniobra de soplar. En menos de 5 minutos podemos determinar si el paciente con factores de riesgo padece o no de EPOC.

 

No existe cura definitiva para la EPOC pero, ¿cómo nos ayudará un tratamiento personalizado a mejorar nuestra calidad de vida?

 

Efectivamente la EPOC es una enfermedad crónica para la cual no hay cura, pero tal como para otras enfermedades crónicas (como la hipertensión arterial, o la diabetes), un tratamiento personalizado nos ayudará a detener la progresión del daño y de la enfermedad, así como a lograr un adecuado control de los síntomas. El tratamiento con abstinencia de tabaco, asociado a inhaladores broncodilatadores, pueden hacer que el paciente EPOC lleve una vida normal, o lo más normal posible según lo avanzado de su enfermedad. El mensaje fundamental es que no importa lo avanzado de la enfermedad, siempre se puede hacer una terapia para mejorar la calidad de vida y el pronóstico del paciente.

 

¿Qué tratamientos existen en HC Marbella?

 

En HC contamos con el equipo adecuado para diagnóstico y tratamiento de la EPOC, como Espirometría, test de marcha de 6 minutos, TAC de Tórax, Broncoscopia Flexible, etc., así como una importante experiencia en la enfermedad, todo lo necesario para una atención especializada del paciente con EPOC.

 
 

Dr. Ricardo Aguilar PerezGrovasDr. Ricardo Aguilar PerezGrovas
Especialista en Neumología

 

 

noviembre 15, 2017

 

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