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“El índice de mortalidad por cáncer es cada vez menor”

Hernán Cortés El doctor Hernán Cortés-Funes es un gran especialista en el campo de la oncología.

 

Jefe del servicio que trata esta especialidad en el Hospital Universitario 12 de Octubre y en el High Care International Hospital de Marbella,Cortés fue uno de los miembros fundadores de la Sociedad Española de Oncología Médica y ha ostentado importantes cargos como presidente de la Federation of European Cancer Societies (FECS) y de la Asociación Española de Investigación de Cáncer. El especialista ofrece su visión de la actualidad de esta afección.

 

¿Ha dejado de ser un tabú esta enfermedad?
Hoy en día se habla más libremente del cáncer sin relacionarlo a un tema de gravedad con pocas soluciones, sino que se hace en un sentido mucho más positivo. Existe de este problema pero también se dan a conocer todos los avances que van surgiendo para su solución.

 

¿En ello han tenido mucho que ver los avances en los tratamientos?
Sin lugar a dudas. Los avances, no solo en los tratamientos que ofrecen cada vez mejores resultados, sino en el diagnóstico que cada vez se puede hacer más precozmente, cuando la enfermedad se encuentra limitada, gracias a las nuevas tecnologías. Estos avances son constantes en todas las áreas y logran reducir de manera significativa la mortalidad del cáncer en general, que cada año es menor.

 

Entre esos avances se encuentran nuevas terapias menos agresivas que la quimioterapia. ¿En qué consisten?
Las nuevas terapias realmente son menos agresivas porque trabajan no de manera directa destruyendo a las células como sucede con la quimioterapia, que es tóxica y que, ademas de actuar sobre el tumor, lo hace sobre los tejidos normales. Estas nuevas terapias proceden de una manera más directa porque interfieren con los mecanismos de crecimiento de las células malignas, que cada día se conocen mejor. Estos mecanismos son los habituales para el crecimiento de todas las células del organismo, pero en las malignas son distintos debido a que tienen alteraciones más especificas (llamadas mutaciones) que no solo se conocen cada vez mejor, sino que permiten la actuación de fármacos específicos. Éstos se administran tanto por vía intravenosa como por vía oral y, en ciertos tumores, son altamente efectivos y llegan, muchas veces, a reemplazar a la quimioterapia, aunque también pueden ser utilizados en combinación con ella. Estos tratamientos son mucho menos tóxicos y se pueden administrar durante largos períodos de tiempo con buena tolerancia y efectividad.

 

Sin embargo, sigue siendo una enfermedad con un alto índice de mortalidad.
Si bien tiene un alto índice de mortalidad, éste se va reduciendo como decía anteriormente. En los últimos diez años la mortalidad de cáncer de mama, por ejemplo, se ha reducido más de un 25 % gracias a los nuevos tratamientos y al diagnóstico precoz, que son producto de los programas de mamografías realizadas a pacientes sanos. Lo mismo ha sucedido en otros cánceres como el de colon y recto.

 

¿En esta enfermedad es aún más importante que en otras el trato con el paciente?
El trato tiene que ser igual. Lo que pasa es que, actualmente, al cáncer ya se le está equiparando a muchas otras enfermedades a las que no se les tiene tanto miedo.

 

¿Ha cambiado mucho la actitud de los pacientes a la hora de afrontar la enfermedad?
Mucho, antes el solo diagnostico de cáncer llevaba implicados una serie de estigmas de incurabilidad, sufrimiento y muerte a corto plazo. Ahora, gracias a la información libre y exhaustiva que existe, donde el papel de los periodistas es esencial, los pacientes asumen mucho mejor el diagnóstico y hacen frente a la enfermedad con más naturalidad y optimismo, sobre todo cuando pueden valorar los resultados positivos de los tratamientos.

 

¿En cuanto a los tumores, cuáles son los más frecuentes?
Varían del hombre a la mujer. En el hombre el más frecuente es el de pulmón, seguido por el de próstata, colon y recto, mientras que en la mujer es el de mama, seguido muy de cerca por el de pulmón y colon. En la mujer el cáncer de pulmón aumenta su incidencia porque ha comenzado a fumar más tardíamente que el hombre, entre los que esta tipología se ha estabilizado.

 

¿Y los más peligrosos?
Dependen del estado. Los cánceres cuando más avanzados están, son más peligrosos porque el tratamiento es más complejo. Pero gracias a los avances en los nuevos tratamientos hoy en día hemos cambiado la situación de muchos tumores, como por ejemplo el de colon avanzado, donde la supervivencia hace unos pocos años era de meses y ahora la medimos en años, con muy buena calidad de vida. Lo mismo ha sucedido con el de riñón o de próstata avanzado, donde teníamos hasta no hace mucho pocos tratamientos y, en la actualidad, los hay muy efectivos.

 

¿Qué tipo de cánceres son considerados fácilmente curables?
Es muy difícil contestar a esta pregunta, porque la posibilidad de curación de un cáncer va en relación directa al tipo de tumor que se trate y, por supuesto, a la extensión de la enfermedad. Cuanto antes se diagnostique el tumor más posibilidades tiene de curación. Asimismo, existen tumores con mucha sensibilidad a los tratamientos médicos (quimioterapia) como son algunas leucemias, linfomas o tumores germinales, con un alto índice de curabilidad, aún en situaciones avanzadas. Pero en el tratamiento del cáncer no todo tiene que ser curación, ya que muchas veces sin lograr una curación se pueden tratar los pacientes portadores de tumores incurables con terapias altamente efectivas que frenan a la enfermedad de tal manera que se puede convivir con ella y, generalmente, con buena calidad de vida.

 

¿Qué recomienda para prevenirlos?
En primer lugar hay que evitar el consumo de tabaco, porque es la causa principal del cáncer de pulmón. Por supuesto, una dieta sana, escasa en grasas y con muchas frutas y verduras frescas es importante, al igual que hacer ejercicio.

 

 

septiembre 11, 2013

 

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