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¿Qué es la diabetes?

Dr. Luis A. Cuesta-MuñozLa diabetes es una afección crónica que se desencadena cuando el organismo pierde su capacidad de producir suficiente insulina o de utilizarla con eficacia. La insulina es una hormona que se produce en el páncreas y que permite que la glucosa de los alimentos pase a las células del organismo, en donde se convierte en energía para que funcionen los músculos y los tejidos. Como resultado, una persona con diabetes no absorbe la glucosa adecuadamente, de modo que ésta queda circulando en la sangre (hiperglucemia) y dañando los tejidos con el paso del tiempo.

 

La diabetes afecta aproximadamente a 2.600.000 personas en toda España. Según las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, más de 180 millones la padecen en el mundo, siendo probable que se duplique este dato antes del 2030. Sin un adecuado control, puede dar lugar a complicaciones de gravedad, siendo la diabetes la cuarta causa de muerte prematura en mujeres y la octava en varones.

 

El esfuerzo por un diagnóstico precoz en poblaciones de riesgo y la actualización de los criterios diagnósticos han jugado su papel en este aumento de la incidencia en las últimas décadas. Pero también explican esta tendencia al alza factores propios del estilo de vida urbano como una dieta más abundante en azúcares, grasas y proteínas de origen animal y la inactividad física, por lo que la educación en hábitos saludables se hace todavía más necesaria para este grupo de pacientes y para la prevención de esta enfermedad en la población general.

 

Desafortunadamente la población en general presenta un grado de desconocimiento elevado en torno a aspectos relevantes asociados a la incidencia y control de la diabetes. Un estudio reciente realizado por la Sociedad Española de Diabetes, concluye que la población, pese a convivir con la diabetes en un amplio número de casos, desconoce tanto los riesgos como los síntomas de la diabetes, fundamentales tanto para las estrategias sanitarias de prevención como para la obtención de un diagnóstico precoz. Éste último resulta fundamental en la reducción de las complicaciones y la mortalidad de los pacientes con diabetes, dos aspectos que tienden a infravalorarse, si consideramos que más de la mitad de los españoles desconoce la relación de la diabetes con otras patologías graves como el ictus o infarto cerebral y las neuropatías.

 
 
Fonendoscopio
 
 

Los dos tipos más comunes de diabetes son la diabetes tipo 1 y al diabetes tipo 2.

 

Diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 está causada por una reacción autoinmune, en la que el sistema de defensas del organismo ataca las células productoras de insulina del páncreas. Como resultado, el organismo deja de producir la insulina que necesita. La enfermedad puede afectar a personas de cualquier edad, pero suele aparecer en niños o jóvenes adultos. Las personas con esta forma de diabetes necesitan inyecciones de insulina a diario con el fin de controlar sus niveles de glucosa en sangre. Sin insulina, una persona con diabetes tipo 1 morirá.

 

La diabetes tipo 1 suele desarrollarse repentinamente y podrían presentarse síntomas como un incremento en la sed anormal junto con sequedad de boca, orinar frecuentemente, cansancio extremo o falta de energía, un apetito constante con pérdida de peso repentina, lentitud en la curación de heridas e infecciones recurrentes, así como visión borrosa.

 

Las personas con diabetes tipo 1 pueden llevar una vida normal y saludable mediante una combinación de terapia diaria de insulina, estrecha monitorización, dieta sana y ejercicio físico habitual. El número de personas que desarrollan diabetes tipo 1 aumenta cada año. Las razones para que esto suceda siguen sin estar claras, pero podría deberse a los cambios de los factores de riesgo medioambiental, a circunstancias durante el desarrollo en el útero, a la alimentación durante las primeras etapas de la vida o a infecciones virales.

 

 

Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 es el tipo más común de diabetes. Suele aparecer en adultos, pero cada vez más hay más casos de niños y adolescentes. En la diabetes tipo 2, el organismo puede producir insulina pero, o bien no es suficiente, o el organismo no responde a sus efectos, provocando una acumulación de glucosa en la sangre.

 

Las personas con diabetes tipo 2 podrían pasar mucho tiempo sin saber de su enfermedad debido a que los síntomas podrían tardar años en aparecer o en reconocerse, tiempo durante el cual el organismo se va deteriorando debido al exceso de glucosa en sangre. A muchas personas se les diagnostica tan sólo cuando las complicaciones diabéticas se hacen patentes. Es por ello la gran importancia de una detección precoz de la diabetes.

 

 

Aunque las razones para desarrollar diabetes tipo 2 aún no se conocen, hay varios factores de riesgo importantes. Éstos son: obesidad, mala alimentación, falta de actividad física, edad avanzada, antecedentes familiares de diabetes, origen étnico, nutrición inadecuada durante el embarazo, que afecta al niño en desarrollo. En contraste con las personas con diabetes tipo 1, la mayoría de quienes tienen diabetes tipo 2 no suelen necesitar dosis diarias de insulina para sobrevivir. Sin embargo, para controlar la afección se podría recetar insulina unida a una medicación oral, una dieta sana y el aumento de la actividad física. El número de personas con diabetes tipo 2 está en rápido aumento en todo el mundo. Este aumento va asociado al desarrollo económico, al envejecimiento de la población, al incremento de la urbanización, a los cambios de dieta, a la disminución de la actividad física y al cambio de otros patrones de estilo de vida.

 

Las personas con diabetes corren un mayor riesgo de desarrollar una serie de problemas graves de salud. Unos niveles permanentemente altos de glucosa en sangre pueden causar graves enfermedades, que afectarán al corazón y los vasos sanguíneos, los ojos, los riñones y los nervios. Además, las personas con diabetes también corren un mayor riesgo de desarrollar infecciones.

 

 

Prevención

En casi todos los países de ingresos altos, la diabetes es una de las principales causas de enfermedad cardiovascular, ceguera, insuficiencia renal y amputación de extremidades inferiores. Mantener los niveles de glucemia, de tensión arterial y de colesterol cercanos a lo normal puede ayudar a retrasar o prevenir las complicaciones diabéticas. Las personas con diabetes necesitan hacerse revisiones con regularidad para detectar posibles complicaciones.

 

Se ha demostrado que medidas simples relacionadas con el estilo de vida son eficaces para prevenir la diabetes de tipo 2 o retrasar su aparición. Para ayudar a prevenir la diabetes de tipo 2 y sus complicaciones se debe de alcanzar y mantener un peso corporal saludable, así como mantenerse activo físicamente realizando al menos 30 minutos de actividad regular de intensidad moderada la mayoría de los días de la semana. De extrema importancia es consumir una dieta saludable rica en frutas y hortalizas y una cantidad reducida de azúcar y grasas saturadas. Así mismo, evitar el consumo de tabaco, puesto que aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares.

 

 

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico se puede establecer tempranamente con análisis de sangre relativamente baratos. El tratamiento de la diabetes consiste en la reducción de la glucemia y de otros factores de riesgo conocidos que dañan los vasos sanguíneos.
El control moderado de la glucemia, de la tensión arterial y del colesterol son objetivos esenciales en el tratamiento de la diabetes. Asimismo, son de gran importancia los cuidados de los pies, la realización de pruebas de detección de retinopatía (causa de ceguera) y la detección de los signos tempranos de nefropatía relacionada con la diabetes. Para un control eficaz de la diabetes se necesita la colaboración entre la persona con diabetes y los profesionales sanitarios.

 

 

Antonio L. Cuesta-Muñoz, MD, PhD.
Profesor
Danish Diabetes Academy / University of Copenhagen
Faculty of Health and Medical Sciences
Department of Biomedical Sciences
Panum Institute
Copenhagen
Dinamarca

 

 

octubre 28, 2015

 

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