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Radiología. #Ecocardiograma, latidos en directo

Este estudio ofrece una imagen tridimensional del corazón casi en tiempo real.

 
 

¿Qué es un ecocardiograma?

Heart ecocardiografíaEl ecocardiograma es una prueba diagnóstica fundamental porque ofrece una imagen en movimiento del corazón. Mediante ultrasonidos, la ecocardiografía aporta información acerca de la forma, tamaño, función, fuerza del corazón, movimiento y grosor de sus paredes y el funcionamiento de sus válvulas. Además, puede aportar información de la circulación pulmonar y sus presiones, la porción inicial de la aorta y ver si existe líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico).

 

Gracias al uso de los ultrasonidos para obtener las imágenes, el ecocardiograma es una prueba que no irradia al paciente (como sí pueden hacerlo otras pruebas como las radiografías, TAC, etc). Otras ventajas que aporta es que no es una prueba dolorosa ni produce ningún efecto secundario.

 

Una técnica de referencia

La ecocardiografía es la exploración más importante para estudiar el funcionamiento de las válvulas cardíacas y cómo circula la sangre por el corazón. Según el tipo de estudio ecocardiográfico que se realice, puede determinarse el tamaño, la forma y el movimiento del músculo cardíaco. La ecocardiografía también puede suministrar información sobre las arterias. En ocasiones se emplea para la evaluación y pronóstico de la cardiopatía isquémica (ecocardiografía funcional o de estrés).

 

En los últimos años se ha logrado una importante mejora en la calidad de las imágenes, en parte gracias a la posibilidad de utilizar contrastes y estudiar la perfusión del miocardio con imagen armónica.

 

Tipos de ecocardiogramas

Existen dos tipos de ecocardiogramas, según sea el acceso para visualizar el corazón:

 

  • Transtorácico: se realiza a través de la pared torácica.
  • Transesofágico: se realiza a través de una sonda que se introduce por el esófago y permite obtener imágenes de mayor claridad. Es útil ante la sospecha de determinadas patologías.
  • De esfuerzo: Consiste en visualizar el corazón mientras se realiza un esfuerzo.

 

El procedimiento

 

  • En el ecocardiograma transtorácico: El paciente debe desvestirse de cintura para arriba y tenderse sobre la espalda en una mesa para exámenes. Luego, se le colocan electrodos para obtener una imagen electrocardiográfica del corazón. Se pasa la sonda por el tórax aplicando un gel conductivo. La sonda se desliza por las costillas y el esternón para obtener las imágenes. El ecocardiografista puede solicitar al paciente que respire de determinada forma para mejorar las imágenes.
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  • En el ecocardiograma transesofágico: Se introduce al paciente una sonda a través del esófago para visualizar las estructuras cardíacas después de anestesiar la parte posterior de la garganta. El procedimiento dura en torno a 20 minutos. El ecocardiografista obtendrá imágenes de diferentes planos para disponer de toda la información posible. Cuando se realiza un ecocardiograma transesofágico el sujeto debe estar en ayunas, hay que explicarle en qué consiste y contar con su colaboración durante la prueba. Se recomienda no ingerir alimentos 1-2 horas después de realizarla.
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  • Ecocardiografía de esfuerzo: Se realiza con el paciente tumbado sobre una camilla o caminando sobre una cinta rodante o en bicicleta, con el pecho descubierto, donde se le colocarán unos electrodos para la visualización del electrocardiograma y un manguito en el brazo izquierdo para la toma de la presión arterial. Inicialmente se recogen imágenes de reposo.

 

En todos los estudios anteriormente mencionados se puede utilizar contraste para mejorar la calidad de la imagen o para estudiar determinados aspectos de la función cardíaca como la contracción o la perfusión del miocardio. En la actualidad, los contrastes que se utilizan se administran por vía venosa y han demostrado su seguridad en las condiciones de uso establecidas.

 

¿En qué enfermedades se realiza esta prueba?

El ecocardiograma ayuda a diagnosticar múltiples condiciones como:

 

  • Angina de pecho
  • Arritmias cardíacas
  • Cardiopatías congénitas
  • Enfermedades valvulares
  • Infarto agudo de miocardio
  • Insuficiencia cardíaca
  • Hipertensión arterial

 

Antes de someterse a procedimientos quirúrgicos, pregunte a su médico si existe una alternativa de radiología intervencionista que le ayude en su caso. Es muy probable que existan técnicas disponibles para facilitar su diagnóstico o para llevar a cabo un tratamiento menos invasivo en su caso.

Fuentes: Fundación Española del Corazón.

 

 

septiembre 4, 2019

 

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