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Oncología. #Metástasis

 

*El proceso de formación de metástasis es el gran reto de la investigación del cáncer.

 

*El 90% de las muertes asociadas al cáncer son debidas a las metástasis.

 

*Los últimos avances son una oportunidad sin precedentes para empezar a diseñar terapias específicas para las metástasis.

 

Muchos tumores se pueden eliminar con cirugía, quimioterapia, radioterapia y otros tratamientos. Pero una vez que el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo (metástasis), este se vuelve mucho más difícil de detener. Los investigadores de los centros más prestigiosos del mundo están trabajando en nuevas formas de tratar el cáncer metastásico. Estas son seis preguntas frecuentes sobre la metástasis.

 

1. ¿Qué es el cáncer metastásico?

 

El cáncer metastásico ocurre cuando las células tumorales se desprenden del tumor original, se diseminan a través del torrente sanguíneo o los vasos linfáticos a otra parte del cuerpo y forman nuevos tumores.

 

Los ganglios linfáticos cercanos son el lugar más común para que el cáncer metastásico. Las células tumorales también tienden a diseminarse al hígado, el cerebro, los pulmones y los huesos. Ciertos tipos de cáncer tienen más probabilidades de propagarse a ciertos órganos. El melanoma, el tipo más peligroso de cáncer de piel, con frecuencia se propaga al cerebro y los pulmones. El cáncer de próstata a menudo se disemina a los huesos.

 

Incluso después de que el cáncer ha invadido a otro órgano, todavía se identifica por el lugar donde se desarrolló. Por ejemplo, el cáncer de colon que se ha diseminado al hígado no es lo mismo que el cáncer de hígado primario. En cambio, se llama metástasis hepáticas o cáncer hepático secundario. El cáncer de mama que se disemina a los pulmones todavía se trata como cáncer de mama, no como cáncer de pulmón. Si el tumor original responde a los medicamentos hormonales que a menudo se usan para tratar el cáncer de mama, es probable que los tumores pulmonares metastásicos respondan a ellos también.

 

2. ¿Cuáles son los síntomas del cáncer metastásico?

 

Los síntomas del cáncer metastásico varían mucho según el tipo de cáncer y dónde se ha diseminado. Para el cáncer que se ha diseminado al cerebro, los síntomas comunes incluyen dolores de cabeza, convulsiones y problemas de visión. Para el cáncer que se ha diseminado al hígado, las personas pueden tener ictericia (coloración amarillenta de la piel o los ojos), hinchazón en las piernas, fatiga, pérdida de peso o pérdida del apetito.

 

En algunos casos, el cáncer se puede diseminar después de que una persona ya ha recibido tratamiento para el tumor original. Los tumores metastásicos pueden aparecer meses o incluso años después de los primeros tratamientos. En otros casos, las personas pueden no ser conscientes de tener cáncer en absoluto hasta que noten síntomas por la localización de la metástasis.

 

3. ¿Se puede tratar el cáncer metastásico?

 

Hay muchos tratamientos para el cáncer. Depende del origen primario del cáncer y dónde se ha propagado. La quimioterapia se usa frecuentemente, junto con la radioterapia, para reducir los tumores.

 

4. ¿Las terapias dirigidas e inmunoterapia se usan para tratar el cáncer metastásico?

 

El primer paso para determinar si una terapia dirigida puede ser efectiva es averiguar si existen mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer de una persona. Ya existen métodos para analizar mutaciones genéticas en tumores. En HC Marbella está disponible para todos los pacientes que tienen cáncer metastásico, y trata de encontrar mutaciones específicas en tumores que pueden tratarse con fármacos dirigidos.

 

Además, existen también opciones de inmunoterapia en algunos tumores, que son medicamentos diseñados para aumentar la respuesta inmune del cuerpo y ayudarlo a eliminar las células tumorales.

 

5. ¿Es curable el cáncer metastásico?

 

A medida que los investigadores continúan avanzando en nuevos tratamientos, ciertos tipos de cáncer metastásico tienen más opciones de curación, como el cáncer de colon y el melanoma. Pero a menudo, el tratamiento del cáncer metastásico es paliativo, es decir, reduce los síntomas y mejora la calidad de vida de una persona, pero no puede eliminar completamente el cáncer. Para muchas personas, los tratamientos paliativos pueden mantener la enfermedad bajo control durante muchos años. Algunos fármacos pueden contener los tumores durante mucho tiempo si los pacientes continúan tomándolos, aunque la resistencia eventualmente puede desarrollarse. De esta forma, el cáncer puede volverse más como una enfermedad crónica manejable que permite a las personas vivir con ella por un largo tiempo.

 

6. ¿Hay alguna manera de evitar que el cáncer metastásico?

 

En este momento, no existen métodos eficaces para prevenir la propagación del cáncer. La mejor manera de evitar la propagación del cáncer es eliminar los tumores primarios cuando son muy pequeños, antes de que tengan la oportunidad de migrar a otras áreas del cuerpo. Esta es en parte la razón de por qué la el cribado del cáncer es tan importante. Pero incluso cuando el cáncer se detecta y elimina temprano, es posible que las células tumorales ya estén circulando en la sangre y en los vasos linfáticos o se oculten en otras partes del cuerpo.

 

El Dr. Hernán Cortés-Funes, Director de la Unidad de Oncología de HC Marbella concluye: “las metástasis se pueden prevenir, curar o cronificar en este orden de preferencia, pero nada es fácil. En los próximos años veremos un avance importante en entender por qué las células metastásicas muestran un metabolismo especial y por qué se alteran genéticamente para ser más fuertes”.

 

Fuentes: NIH-Instituto Nacional del Cancer / Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

 

 

agosto 2, 2018

 

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